Beluister hier de column

De Tweede Kamer heeft een motie aangenomen waarin Nederland tot een boycot van het WK voetbal in Qatar moet komen. Schrik niet, het Nederlands elftal mag daar gewoon gaan voetballen, maar koning Willem-Alexander, de komende minister-president en minister van Sport mogen niet ons land vertegenwoordigen in het emiraat. Minister Blok van Buitenlandse Zaken vindt het mengen van sport en politiek onverstandig. Alsof de FIFA geen politiek orgaan is en Qatar een geweldig voetballand. (meer…)

Beluister hier de column

De Nederlandse staatsschuld is tijdens de pandemie met 42 miljard gestegen en bedraagt nu 450 miljard euro. Dat is 26.000 per inwoner, baby’s en hoogbejaarden meegerekend.

De regering heeft nu geen keuze. De enige manier om een gigantische economische crisis af te wenden, is alle weggevallen bedrijvigheid financieel te compenseren. De vraag is wel hoelang je dit op verantwoorde wijze kunt volhouden? Al zijn er steeds meer mensen, waaronder ook economen, die beweren dat die grote staatsschuld helemaal niet zo’n probleem is. Zolang de rente maar laag is, of zelfs negatief, kan die schuld ons niet deren. (meer…)

Beluister hier de column

De afgelopen dagen maakte duidelijk hoezeer we er naar snakken de crisis voorgoed achter ons te laten. Er heerste een uitgelaten sfeer op het ijs. Er werd niet alleen geschaatst, maar ook veel gelachen. Er klonk muziek en mensen waren aardig voor elkaar. Men liet elkaar voorgaan bij kluunplaatsen of waarschuwden ongevraagd tegenliggers voor wakken. Er heerste een solidariteit waar de zorginstellingen bij het inenten jaloers op kunnen zijn. Want gisteren bleek dat een zorginstelling, tegen de afspraken in, ook personeel vaccineerde dat geen direct contact met bewoners had. Het gaat om de Argos Zorggroep in de regio Rotterdam. Ook thuiswerkende data-analisten en inkoopmedewerkers werden bijvoorbeeld ingeënt. (meer…)

Beluister hier de column

Aan de Tweede Kamerverkiezingen van 17 maart doen een naoorlogse recordaantal van 37 politieke partijen mee. Het oude record was van vier jaar geleden toen er 28 partijen meededen.

Het is belangrijk dat ieders stem wordt gehoord. Dat is het grootste cliché dat dat hier over gezegd wordt. Daar kun je je vraagtekens bij zetten, want wat moeten we met partijen die luisteren naar namen als BBB, Oprecht of De Feestpartij. Of erger nog, Lijst Henk Krol. Van de 37 partijen die meedoen is hij bij een stuk of 14 ooit betrokken geweest, waarbij hij na evenzoveel conflicten zich heeft afgesplitst. (meer…)

Onze laatste grote landelijke crisis was de bijna-watersnood in het midden van de jaren ’90. Ik moet de laatste tijd vaak denken aan de ontruiming van de polders in het rivierenlandschap in 1995. Door aanhoudende neerslag in Duitsland, Frankrijk en België was het water in Maas en Rijn tot recordhoogte gestegen. Een paar dorpjes in Limburg liepen onder, maar de grote ramp leek zich in het midden van het land te gaan voltrekken: de Betuwe, Bommelerwaard, Tielerwaard en Land van Maas en Waal dreigden allemaal onder te lopen. Nederland had zich sinds 1953 met het Deltaplan gericht op een zeedefensie maar werd nu volledig verrast doordat het water in de rug aanviel. De stijging ging zo snel dat de evacuatie van de Neder-Betuwe hals over kop werd afgekondigd en uitgevoerd. (meer…)

Beluister hier de column

Wat zullen de bij de toeslagenaffaire betrokken ambtenaren wensen voor 2021? Ik denk dat ze hopen dat hun zwartgelakte namen ook dit jaar onbekend zullen blijven. Want terwijl een decennium lang de slachtoffers volgelvrij waren, worden de daders bij de Belastingdienst goed beschermd. De bedenkers van de afpakjesdag incasseerden gewoon hun eindejaarsuitkering en konden wél in harmonie met hun gezin kerst vieren.

Het toeslagenschandaal bij de Belastingdienst is veruit het grootste overheidsfalen dat ik in een halve eeuw in Nederland gezien heb. (meer…)

Er is commotie ontstaan over het bezoek van Ank Bijleveld aan de kerstdienst. Dit betrof de Hofkerk in haar woonplaats Goor. Vrijheid van godsdienst is een groot goed. Kerst is met de geboorte van Jezus één van de belangrijkste christelijke feesten. Logisch dat dit door gelovigen in een kerk gevierd wordt. Laat Ank Bijleveld toch, zou je zeggen. Maar sinds maart bevindt Nederland zich in een enorme crisis. Het land wordt geteisterd door een epidemie en de regering heeft vergaande maatregelen genomen om COVID-19 in te dammen. Ank Bijleveld is niet zomaar een inwoner van Goor maar de minister van defensie. Ze is dus lid van de regering die alle vrijheidsbeperkende maatregelen heeft genomen. (meer…)

Beluister hier de column

Ik weet het: de beste stuurlui staan aan wal. En je wil niet in het kamp van de viruswappies terecht komen. Toch zou ik op deze plaats een heel voorzichtige kanttekening willen plaatsen bij het sluiten van de basisscholen voor vijf weken.

Tot op heden was de boodschap van de regering dat deze open moesten blijven. Omdat dit in het belang van de kinderen is en sluiting geen zin heeft. Op de routekaart van het kabinet kwam deze sluiting niet voor. (meer…)

Beluister hier de column

Er is een breuk ontstaan tussen de SP en zijn jongerenafdeling Rood. Afgelopen vrijdag werd er door het Politburo, het hoogste orgaan van de politieke partij, besloten tot een onderzoek naar de relatie tussen het partijbestuur en de jongerenafdeling Rood. Een onderzoek betekent in Nederland meestal er sprake is van een onoplosbaar conflict. (meer…)

Beluister hier de column

Thierry Baudet is geen partijleider meer van Forum. Joost Eerdmans zegt dat ze niet bij hem moeten zijn. Paul Cliteur houdt er per direct mee op. Thierry Baudet wil gekozen worden als partijleider. Joost Eerdmans zegt van niets te weten maar wel beschikbaar te zijn. Annabel Nanninga zegt er alles van te weten maar niet beschikbaar te zijn. Theo Hiddema stuurt Kamervoorzitter Arib een lieve Khadija-briefje. Theo Hiddema verklaart zichzelf politiek arbeidsongeschikt. Thierry Baudet schrijft een lijsttrekkersverkiezing uit. (meer…)

Beluister hier de column

Het is u wellicht ontgaan, maar Nederland is weer een actiegroep rijker: Vrouwen voor Vrijheid. Als iets de coronacrisis heeft aangewakkerd dan is het wel de behoefte om te demonstreren. Het is alsof een mislukte aardappeloogst een run op frietkramen veroorzaakt. (meer…)

Beluister hier de column

Het heeft maar een haartje gescheeld of in de regio Rotterdam en Zuid-Holland Zuid waren de middelbare scholen gesloten om de tweede coronagolf een halt toe te roepen.

Van de eerste golf weten we dat dit een zeer drastische maatregel zou zijn geweest. Onderzoek wijst uit dat als gevolg van het sluiten van de scholen kinderen een leerachterstand hebben opgelopen en dat het digitaal lesgeven bij lange na niet dezelfde opbrengsten heeft. Over het sociale isolement en de verveling nog maar te zwijgen. (meer…)

Beluister hier de column

Onderduiken. Het is een woord dat je automatisch met de Tweede Wereldoorlog associeert. Je kent het woord alleen van de geschiedenisles. De Joden moesten onderduiken. Mensen uit het verzet ook, wanneer de Duitsers hen op het spoor waren. Onderduiken doe je wanneer je land bezet is en er een vijandige regime je bedreigt.

En nu blijkt er in Rotterdam een docent te zijn ondergedoken omdat hij bedreigt wordt. Sinds de gruwelijke moord op de Franse docent Samuel Paty weten we dat de daad bij het woord kan worden gevoegd .

De ondergedoken docent had een spotprent van Joep Bertrams in zijn schoollokaal hangen. Op deze spotprent zien we een onthoofd mens met een T-Shirt waarop Charlie Hebdo staat. (meer…)

Beluister hier de column

De spanning stijgt ten top: wordt morgen het lot van president Trump bezegeld of zorgt hij voor net zo’n daverende verrassing als vier jaar geleden?

Als hij gedwongen wordt het Witte Huis te verlaten zal bij veel mensen de opluchting groot zijn. Niet alleen binnen de VS, maar zeker ook daarbuiten. Trumps populistische regeerperiode heeft veel weerstand opgeroepen. Zoals ook het Front National in Frankrijk, de AFD in Duitsland en de PVV en Forum in Nederland dat doen. (meer…)

Beluister hier de column

Politici worden digitaal bedreigd en op het Binnenhof geïntimideerd, medewerkers van de NOS voelen zich zo onveilig dat hun baas besloten heeft alle bedrijfslogo’s uit voorzorg te verwijderen.

Bij deze toenemende maatschappelijke spanningen en onrust moet ik steeds vaker denken aan de platentektoniek. Platentektoniek is een geologisch verschijnsel waarbij delen van de aardkorst ten opzichte van elkaar verschuiven. Voor de goede orde heb ik gelijk een disclaimer: Platentektoniek is een wetenschap, dus ook maar een mening van mensen die hier heel hun leven aan weiden. (meer…)

Beluister hier de column

De kogel is door de kerk. Ook in Staphorst is de Hersteld Hervormde Kerk minder bezoekers gaan toelaten bij de zondagse diensten. Hoeveel minder dan de eerdere 600 is niet duidelijk, het is ongetwijfeld nog een rijke schare. Als daar maar geen Babylonische spraakverwarring over ontstaat. De zang is echter niet helemaal geschrapt. Men heeft hemel en aarde bewogen om dat onderdeel van de kerkdienst te behouden. Geen verrassing lijkt me, want men had kunnen weten dat ze in Staphorst niet voor het zingen de kerk uitgaan. (meer…)

Beluister hier de column

Ter gelegenheid van de Kinderboekenweek stond er in het huis-aan-huisblad van Albrandswaard een mooie foto met twee lachende kinderen. Uit de foto zou je kunnen opmaken dat ze blij waren met de minibieb die achter hun te zien was. In zijn volledigheid wel te verstaan, want de minibieb was niet groter dan een duiventil. “De minibieb staat vol met kinderboeken,” meldde de krantenredactie zonder enige ironie. Het verzameld werk van Thea Beckman zou er niet inpassen. (meer…)

Beluister hier de column

De spanning stijgt ten top: wordt morgen het lot van president Trump bezegeld of zorgt hij voor net zo’n daverende verrassing als vier jaar geleden?

Als hij gedwongen wordt het Witte Huis te verlaten zal bij veel mensen de opluchting groot zijn. Niet alleen binnen de VS, maar zeker ook daarbuiten. Trumps populistische regeerperiode heeft veel weerstand opgeroepen. Zoals ook het Front National in Frankrijk, de AFD in Duitsland en de PVV en Forum in Nederland dat doen. (meer…)

Beluister hier de column

In een populistische democratie is zelfs het stadsdichtersschap een instabiele functie geworden. Twee dagen na zijn benoeming tot stadsdichter van Haarlem is Osenga bedankt door het gemeentebestuur. De rapper, ook bekend als Insayno, heeft in het verleden teksten geschreven die “haaks staan op de waarden waar de gemeente Haarlem voor staat.” aldus de persverklaring. Het Haarlemse stadsbestuur dacht aanvankelijk twee vliegen in één klap te slaan. Een jonge dichter die ook nog naadloos in het diversiteitsbeleid past. Lekker inclusief allemaal. Maar dat bleek ook inclusief veroordeling, inclusief antisemitisme en inclusief bedreigingen te zijn. (meer…)

Beluister hier de column

Door de coronacrisis hebben alternatieve verklaringen van gebeurtenissen, nepnieuws  en complottheorieën flink de wind in de rug gekregen. En het ging deze bonte stoet van handelaren in wilde verhalen toch al voor de wind.

Nu is er natuurlijk altijd ruimte geweest voor andere verklaringen dan die door de officiële wetenschap en journalistiek werden aangereikt. Maar in de naoorlogse geschiedenis was het nooit zo sterk aanwezig dan nu het geval is. En deze verhalen worden geloofd en theorieën hebben groepen aanhangers. (meer…)

Beluister hier de column

Ik heb er lang over getwijfeld, maar ik ga het toch doen: ik wil u waarschuwen voor de ANWB die in Nederland en ver daar buiten de macht aan het overnemen is.

De basis voor die machtsovername werd gelegd in het interneringskamp Sint-Michielgestel in de Tweede Wereldoorlog. De Duitsers zette daar een grote groep vooraanstaande Nederlanders gevangen, waaronder politici, burgemeesters, hoogleraren, geestelijken en schrijvers. Die sloten in het geheim een akkoord om de ANWB aan de macht te helpen om zo heel Nederland te kunnen asfalteren. (meer…)

Beluister hier de column

Iedereen kent wel iemand die een feest uitstelt of helemaal niet door laat gaan. Van de week kreeg ik ook weer zo’n bericht. Erg vervelend voor alle jarigen en jubilarissen, maar begrijpelijk gezien de regels voor samenkomsten en evenementen. Het siert heel veel Nederlanders dat zij deze verantwoordelijkheid nemen en de richtlijnen volgen. Iets waar ze zich lang op hebben verheugd, offeren ze nu voor de goede zaak op. Een daad van volwaardig burgerschap. (meer…)

Beluister hier de column

Er wordt in Nederland veel geklaagd over de EU. Zeker nu er net een enorm steunpakket voor de zuidelijke staten beschikbaar is gesteld, is het ongenoegen hoorbaar.

En daar valt ook wel wat voor te zeggen. Want waarom zouden wij ons pensioenstelsel hervormen om de overheidsfinanciën op orde te krijgen en landen als Frankrijk en Italië bij het nalaten hiervan als beloning steun vanuit Brussel krijgen? Maar het krachtenveld in Europa is zo groot en complex dat ik me maar bij dit soort onprettige uitkomsten heb neergelegd. (meer…)

Hoe zou het met de Poema op de Veluwe zijn? Waar is de tijd gebleven dat het zomernieuws beheerst werd door een vermeende waarneming van een exoot in een nationaal park? Stagiairs bij de NOS vulden er hun hele praktijkopleiding mee. Van komkommernieuws ging altijd iets geruststellend uit: er is helemaal niets aan de hand om je druk over te maken, dus je kan er wel even tussenuit.

Dat is deze zomer wel even anders. (meer…)

Beluister hier de column

Er is helemaal geen coronacrisis. Was het maar waar, zou ik bijna zeggen. Was het maar waar dat we een tijdelijk probleem zouden hebben. Was het maar waar dat we met een vaccin of een medicijn al onze problemen zouden kunnen oplossen. De situatie is echter ernstiger dan een hardnekkige epidemie en onze worsteling hoe daar het beste op te reageren. De coronacrisis maakt alleen maar nog beter zichtbaar wat er werkelijk aan de hand is: een systeemcrisis. (meer…)

Beluister hier de column

Nu het aantal gevallen van COVID-19 weer toeneemt zie ik steeds het volgende beeld voor me: mensen die op het strand gefascineerd staan kijken hoe in de verte een vloedgolf opbouwt en aan komt rollen. Imposant en dreigend, steeds dichter en dichter, en pas op het allerlaatste moment, wanneer de golf reeds het strand heeft bereikt, en het al te laat is, begint iedereen weg te rennen.

Wat is dat in ons dat we niet eerder handelen, dat we geen maatregelen nemen op het moment dat het zeer effectief is, maar dat we wachten tot we overspoeld worden? (meer…)

Beluister hier de column

Aanstaande woensdag houden de boeren een landelijke actiedag. Nadat ik het vorige week over de trekkerterreur had, wil ik nu de andere kant van de zaak belichten: het inkomen van de boeren.

Over het terugdringen van het uitstoten van stikstof hoeft niet lang gediscussieerd worden. De agrarische sector – en dan met name de veeteelt – stoot veruit de meeste stikstof uit in Nederland. Meer dan het verkeer en de industrie bij elkaar. Toen in februari de boeren de cijfers van het RIVM betwisten en met een eigen onderzoek kwamen, moesten ze een paar maanden later bakzeil halen: de RIVM-cijfers klopten wel degelijk.  De landbouw is goed voor 45% van alle stikstofuitstoot in Nederland, terwijl de sector nog geen 3% van onze economie vormt. (meer…)

Beluister hier de column

We hebben het op school allemaal geleerd. Als je invloed wil uitoefenen in Nederland, heb je in onze parlementaire democratie een scala van mogelijkheden tot je beschikking. Je kunt brieven schrijven, demonstreren, staken of actie voeren. Ook kun je zelf politiek actief worden en als je verkozen wordt, mag je meebeslissen. Als gemeenteraadslid, als Kamerlid, of als minister, het hoogst haalbare,  zoals Carola Schouten van Landbouw. Voor alles geldt dat je je aan de regels van het democratische spel houdt. (meer…)

Beluister hier de column

Hoe dieper in de regio, hoe kritischer men over Europa is. Is dat provincialisme, gebrek aan wereldwijsheid of gewoon een variant op het oude adagium dat wat de boer niet kent? Op het platteland van Zuid-Holland is deze sceptische houding niet anders. Ik betwijfel echter of dit standpunt iets met de houding van de inwoners op het Zuid-Hollandse platteland te maken heeft.

Al een jaar lang wordt Nederland een zuinige of zelfs gierige houding verweten door met name de Zuid-Europese landen. Wat is er aan de hand? (meer…)

Beluister hier de column

Als de voetbalkantines in onze regio open zouden zijn, is dit het gesprek van de zaterdagmiddag: de val van Veronica Inside met de hoofdrol van Johan Derksen in dit tv-drama. En nu intussen de ene deelnemer de andere voor NSB-er heeft uitgemaakt bereikt de soap z’n hoogtepunt.

Want nog belangrijker dan voetbal zelf is het praten over voetbal. Of beter nog: gelijk krijgen in voetbalzaken. Een verbale strijd waarin nauwelijks regels gelden, geen scheidsrechter aanwezig is en gele en rode kaarten niet voorkomen. (meer…)

Beluister hier de columnt 

Ik weet niet of u al dagelijks weer naar uw werk gaat. Veel mensen werken nog thuis en zijn al maanden niet meer op kantoor geweest. Anderen komen er sporadisch, voor een overleg of om wat zaken op te halen. Maar er is natuurlijk een grote groep Nederlanders waar thuiswerk helemaal niet aan de orde is. Je kon bij de crisis goed zien wat er echt van belang is en gewoon doorging: natuurlijk de zorg zelf, maar ook leraren, vuilnisophalers, stratenmakers,  bouwvakkers en postbezorgers. En zeker zij hebben straks een mooie vakantie verdiend. (meer…)

Volgende pagina »